Semalt ekspert: Bliv fortrolig med e-mail spam eller uønsket

De uopfordrede meddelelser, som internetbrugere modtager via e-mails, er kendt som e-mail-spam (også kendt som junk). Ifølge interneteksperter er brugen af spam udbredt siden slutningen af 1990'erne, og det er nu den mest almindelige udfordring, som internetbrugere står overfor. Spamottageres e-mail-adresser leveres af spambots, som er automatiserede websteder, der gennemsøger internettet, der søger efter e-mail-adresser.

I denne forbindelse overvejer Oliver King, Semalt Customer Success Manager, almindelige typer e-mail-spams, spammeteknikker og måder at stoppe spam-beskeder på.

Der er forskellige former for e-mail-spams, hvoraf de mest almindelige blev oprettet for at forbedre direkte svig eller legitime forretningsordninger. Spam bruges typisk til at fremme adgang til vægttabsprogrammer, online spil, jobmuligheder og billige farmaceutiske lægemidler. Spam bruges til at udføre e-mail-svindel. Et velkendt eksempel er et svind med forskudsgebyr, hvor et offer modtager e-mail-beskeder med et tilbud, som angiveligt resulterer i en belønning. En bedrageri præsenterer en sag, hvor der kræves forhåndsbetalte kontanter fra offeret, før han anmoder om et engangsbeløb, der deles mellem mange online kriminelle. Når betalingen er foretaget, holder svindlerne med at svare eller opfinder nye måder at bede om flere penge på. Phishing-e-mails er en anden form for falske spams, hvorved e-mails, der vises som officiel kommunikation fra online-processorer, banker og andre pengeinstitutter, sendes til enkeltpersoner. Typisk dirigerer phishing-tekster modtagere til et websted, der ligner den officielle organisations websted, og en bruger bliver bedt om at give personlige oplysninger såsom kreditkort- og loginoplysninger. Derfor advares internetbrugere mod at åbne spam-e-mails, klikke på eller svare på meddelelserne. Derudover kan spam-e-mail-beskeder introducere andre typer malware gennem scripts, links til websteder, der indeholder vira eller filvedhæftede filer.

Der er mange teknikker, som spammere bruger til at sende uønskede e-mails til modtagerne. Botnets tillader først og fremmest internet svindlere at bruge C&C eller kommando-og-kontrol-servere til både at hente og distribuere spam bredt. For det andet er Snowshoe-spam en tilgang til at bruge en lang række e-mails og IP-adresser med neutrale omdømme til bredt at distribuere spam. Endelig er tom e-mail-spam en voksende teknik blandt svindlere. Dette indebærer afsendelse af e-mail-beskeder uden emne- og kropslinjer. Metoden kan også bruges i kataloghøst, hvor e-postserveren angribes med det formål at godkende e-mail-adresser til distribution ved at bestemme ugyldige eller afvisede adresser. I denne svig kræver ikke spammere at indtaste beskedlinjer, når de sender e-mails. I andre tilfælde kan tomme e-mail-tekster skjule bestemte orme og vira, som kan spredes via HTML-koder integreret i en e-mail.

Det er uundgåeligt at modtage nogle typer spam. Internet-brugere kan dog minimere mængden af junk, der rammer deres indbakker. De fleste e-mail-værter leverer spamfiltrering for at flytte mistænkelige meddelelser til en uønsket mappe. Sletning, blokering og rapportering af forekomster af uønskede e-mails er en anden måde at forhindre brugere i at modtage spam-mails i deres indbakker. Ekstra beskyttelse kan opnås ved at tilføje en tredjeparts anti-spamfiltrering i e-mail-beskeder på lokale klienters e-mails eller endda oprette en hvidliste, der indeholder specifikke adresser eller domæner, som en bruger har tillid til eller er villig til at modtage e-mails.